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Thermocoagulation par radiofréquence

À propos de l’ablation par radiofréquence

Les générateurs de radiofréquence sont utilisés en médecine depuis près d’un siècle et la radiofréquence est largement utilisée dans une multitude de disciplines ; en fait, on estime que quatre interventions chirurgicales sur cinq utilisent désormais l’énergie radiofréquence sous une forme ou une autre. Certaines de ses nouvelles applications les plus prometteuses reposent sur le principe de la thermocoagulation, dans lequel la chaleur est utilisée pour détruire les tissus. Mais, comme pour bon nombre de choses, cette description n’explique qu’en partir le processus complet.

Par exemple, l’expression « la chaleur est utilisée pour détruire les tissus » pourrait également s’appliquer à l’électrocautérisation, mais les deux procédures diffèrent à plusieurs égards clés. En matière d’électrocautérisation, l’énergie générée est utilisée pour chauffer un fil métallique, que le médecin applique ensuite directement sur le tissu, causant des dommages similaires à des brûlures au troisième degré. En revanche, en ce qui concerne l’ablation par radiofréquence, l’électrode reste froide, car la chaleur utilisée pour la thermocoagulation est générée dans le tissu lui-même.

Comment cette technique fonctionne-t-elle ? Les générateurs de radiofréquence monopolaires créent une boucle électrique fermée : du générateur au corps du patient, en passant par le tampon électrochirurgical (le cas échéant) et le générateur. Ce courant électrique est indolore pour le patient, car la fréquence est trop élevée pour déclencher la dépolarisation des membranes nerveuses, de sorte que les nerfs n’entraînent aucune décharge. Le courant haute fréquence agite les ions à l’intérieur du tissu à mesure qu’ils suivent les changements de direction du courant alternatif, ce qui se produit si rapidement que les ions ne bougent pas. De telles vibrations créent une chaleur de frottement importante à proximité immédiate de l’électrode, mais l’effet diminue considérablement avec la distance : une électrode Rafaelo® de 2 mm, par exemple, a un rayon thermique de seulement 3 mm. Cela offre un avantage majeur par rapport à l’électrocautérisation, qui présente généralement une plage de diffusion de chaleur nettement plus importante (et donc un risque plus élevé de lésions tissulaires accidentelles).

Principaux avantages de l’ablation par radiofréquence

  • Peu invasive : aucune incision requise, ce qui réduit le risque de complications
  • Faible rayon thermique : le mécanisme de génération de chaleur évite d’endommager les tissus environnants
  • Facile à commander : le courant de 4 MHz a un effet thermique prévisible
  • Rapide : produit des températures susceptibles d’entraîner la mort cellulaire rapide ; de nombreuses procédures ne prennent que quelques minutes
  • Polyvalence : applications en proctologie, en dermatologie, en phlébologie et dans de nombreux autres domaines

Le processus réel de thermocoagulation par radiofréquence peut être décomposé en quatre éléments principaux :

Étape 1
Agitation ionique

Le courant alternatif fait vibrer rapidement les ions présents dans les tissus.

Étape 2
Déshydratation

La chaleur de frottement générée par l’agitation ionique entraîne le dessèchement et la contraction des cellules.

Étape 3
Denaturation of proteins

La chaleur décompose la protéine dans le tissu, provoquant sa contraction.

Étape 4
Coagulation par destruction thermique

Les protéines coagulent, formant des dérivés de collagène qui créent un effet « colle ».

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